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美媒:阿拉伯沙漠发现8.5万年前人类指骨化石

发布时间:2020-03-18 01:43编辑:科技中心浏览(69)

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    考古学家;非洲;化石;指骨;沙漠

    但如果阿拉伯半岛是一个吸引人的路线而非一个障碍,他表示,那么早期现代人可能沿着熟悉的植物,穿越点缀着湖泊和纵横交错河道的热带草原,最终进入印度次大陆。他表示,到达后的古人类可能经历了7.4万年前印尼托巴火山的火山灰下落,同时印度早期人造工具有些类似发现于非洲的工具。而且,如果阿拉伯半岛确实是现代人东进的垫脚石,其沙漠中一定藏有石器和骨头。

    参考消息网4月11日报道美媒称,一个国际考古学家团队宣布,在阿拉伯沙漠的石器中发现的一根手指化石为人类如何走出非洲提供了新线索。考古学家在阿拉伯的沙漠中发现了一根手指骨化石。

    考古学家在鲁卡哈利沙漠古老Mundafan湖泊附近进行挖掘;淡水蜗牛和湖水沉积物显示古阿拉伯气候湿润。图片来源:RICHARD JENNINGS

    据美国《华尔街日报》网站4月9日报道,这根指骨是在非洲和黎凡特(包括以色列在内的地中海沿岸地区)以外生活的早期人类最古老的可靠证据。科学家们将这一研究成果发表在英国《自然·生态学与进化》杂志上。他们说,这根指骨属于8.5万多年前的一个时代,当时的内夫得沙漠(考古学家发现这根指骨的地方)是被草原包围的淡水湖。

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    直到最近,许多研究人类进化的学者仍在很大程度上受遗传证据引导,相信解剖学意义上的现代智人大约在六万年前迁移到欧洲和亚洲。按照这一假设,这些猎人和觅食者沿着地中海海岸线的一条狭长地带向北行进,在那里他们可以栖身在曾经覆盖该地区的浓密林地中。

    Petraglia团队使用卫星数据绘制了古湖泊和河道体系,然后穿越了广阔地区证实他们的发现。总而言之,他们发现过去数十万年间存在1000多个时不时被水充满的古老湖泊,附近伴随着数百个布满人工制品的地点。在过去3年里,研究人员分析了少量地点的年代,其中最早的约出现在21.1万年前~12.5万年前。但是,留下这些工具的人的遗骨尚未发现,而这可能揭示,阿拉伯半岛的古老居民是现代人或已经灭绝的人类亲属。

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    随着工作的深入,在未来一二年,将出版大量同行评议论文,刻画曾款待过现代人类的古老绿色阿拉伯半岛。

    为了证实它属于智人,他们将其独特的纤长形状与其他人类、已灭绝的早期人类物种以及非人类灵长类动物的指骨相比较。他们用一种名为铀系测年的技术直接测试骨龄,这种方法通过对比一种物质所包含的放射性同位素水平来确定其年龄。

    “气候是核心因素。”Petraglia说。发掘出的人造工具虽然丰富,但大部分无法辨识年代,并且难以与特定文化相联系。Petraglia研究小组和其他科学家还细查了临近的阿曼和阿拉伯联合酋长国,积累的证据显示,在人类离开非洲的关键时期,阿拉伯半岛曾诱人地湿润和充满绿意。

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    “Petraglia小组早晚会找到人类化石。”美国纽约石溪大学考古学家John Shea说,“这只是时间问题。”

    尽管如此,科学家们说,单根指骨透露的信息十分有限。他们确定它是一根手指三段骨头的中间一段,但无法分辨它属于哪根手指,它是来自左手还是右手,属于男性还是女性。他们认为这可能是中指的一部分,但他们不确定。

    2001年,考古学家Michael Petraglia逐个检查了沙特阿拉伯首都利雅得一家博物馆库房中的储物盒。曾获得富布赖特奖学金的Petraglia最初被沙特同行“引诱”研究该国史前历史,他对能发现如此大量的由古老采集狩猎人制造的石器感到非常震惊,这些石器已经具有数万甚至数十万年历史。

    该研究资深作者、德国马克斯·普朗克人类历史学研究所考古学家迈克尔·彼得拉利亚说:“这对于研究人类如何走出非洲以及他们所走的路线有重大意义。它向我们表明,现代人类也经过内陆迁移,而不仅仅是沿海岸线移动。”

    根据古老预言,世界末日将不会到来,“直到阿拉伯土地重新拥有丰饶的牧场和丰沛的河流”。这表明,阿拉伯半岛的沙丘和裸露的荒山曾经一片青翠。这一范围包括了“空白之地”鲁卡哈利——世界上最大的砂质荒漠,最高气温超过50摄氏度,年平均降水量低于30毫米。

    沙特地质勘探局古生物学家伊亚德·扎勒穆特在2016年的一次野外考察中首次发现了这根骨头。这块长3.2厘米的化石躺在地上,是从沉积岩中露出来的。它的周围是380件石锤和石刀。

    非洲动物如何进入阿拉伯半岛仍然是争论的焦点,它们是穿越了西奈半岛还是渡过曼德海峡。现在,南部通道有30公里宽。温湿时期可能更宽,当然海峡北部的岛屿链也让穿越成为可能。国王学院地质学家Nick Drake表示,狒狒、鸵鸟、猫鼬、美洲豹、猎豹和麝猫很可能走的正是这条路线。

    该地区气候的有利变化可能为这批早期人类迁出非洲开辟了道路。夏季的经常性降雨使沙漠变成了一片河流和湖泊交织的宜居绿地。卫星图像显示,如今的这片干旱荒地有一万多个古代湖泊的痕迹。

    牛津大学考古学家和气候学家Richard Jennings说,古老湖泊、洞穴矿藏和冲积扇等地质学线索也支持了指示潮湿时期长度变化的古气候模型。在雨季,湖泊被填满,河水开始流淌,并且环境有点类似现在东非的热带草原。英国伦敦大学国王学院水文学家Paul Breeze表示,阿拉伯半岛丰水期“可能有成千上万的湖泊和湿地”。他已经在这里确定了1300 个古老湖泊和湿地。

    彼得拉利亚说:“他们在气候好转的时候进入了阿拉伯。我们这个物种的扩散得益于气候变化。”

    在印度进行挖掘时,他在7.4万年前的火山灰中找到石器,这表明人类祖先在那时就到达了印度。之后,带着欧洲研究委员会提供的330万美元的经费以及阿拉伯皇室的支持,Petraglia开始了新一轮工作,考察项目涉及12家机构和来自全世界的近50位研究人员,他们共同研究阿拉伯半岛在人类走出非洲历史中扮演的“角色”。

    科学家说,新发现表明,与此前人们的认识相比,解剖学意义上的现代人类不仅离开非洲的时间更早,而且在阿拉伯半岛活动的范围更大。事实上,与人们血缘最近的早期祖先可能不止一次离开了非洲,他们由于地区气候条件在极端干旱和极端潮湿之间摇摆而多次离开。

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